Neumonía – Salud – Bienestar …

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La neumonía puede ser una condición que amenaza la vida, pero hay tratamientos disponibles y las formas de prevenir la enfermedad.

Usted está recuperándose de un resfriado cuando de repente comienza a sentirse mucho peor: que estés tos, falta de aliento, un poco de fiebre y en general en el tiempo.

Puede ser tentador al pie del cañón, desestimando sus síntomas como otro ataque de gripe, pero es digno de ver a su médico para asegurarse de que no ha descendido con neumonía.

Esta enfermedad inflamatoria de los pulmones a menudo después de una infección respiratoria y puede afectar a personas de todas las edades, aunque es más común en los ancianos y niños muy pequeños.

En algunas personas, la neumonía puede ser una afección leve que requiere poco tratamiento más allá de descanso, mientras que en otros puede ser potencialmente mortal.

En los casos más graves, cuanto antes el tratamiento, lo más probable es que sea eficaz, por lo que es importante consultar a un médico lo antes posible.

¿Qué causa la neumonía?

A menudo después de un resfriado o proceso gripal que le ha permitido a la infección entre en los pulmones.

La causa más común de la enfermedad es la bacteria, steotococos neumonia (También conocido como neumococo). Existe una vacuna para proteger contra la infección por este germen (ver Prevención).

Las muchas otras bacterias que pueden causar neumonía incluyen Staphylococcus aureus (Estafilococo oro), Haemophilus influenzae y Streptococcus pyogenes (Estreptococo del grupo A).

formas bacterianas de la enfermedad se pueden tratar con antibióticos, aunque muchos de los organismos culpables son por desgracia volviendo resistentes a estos fármacos ampliamente utilizados.

Otros insectos, incluyendo virus, hongos y parásitos, también pueden causar neumonía.

Más raramente, la neumonía puede ocurrir como resultado de diversos otras infecciones tales como la enfermedad del legionario e incluso herpes.

Reconociendo la neumonía

La aparición de la neumonía puede parecer un poco como un mal resfriado o gripe, por lo que puede ser fácil pasar por alto esta condición potencialmente seria. Los síntomas pueden golpear repentinamente o colarse hasta más gradual.

Los primeros síntomas son a menudo una tos y fiebre, pero otros síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar o falta de aliento
  • Dolor en el pecho que fluctúa con la respiración
  • Dolor de cabeza o dolores musculares
  • coloración azul de la piel alrededor de la boca (cianosis) causada por la falta de oxígeno
  • Pérdida de apetito, fatiga o una sensación general de malestar

Es importante consultar a un médico de inmediato si sospecha que la neumonía ya que la enfermedad puede ser grave es más probable que sea eficaz incluso en peligro la vida y el tratamiento temprano.

Usted debe consultar a su médico si tiene una tos persistente, falta de aliento, dolor en el pecho y fiebre o si comienza a sentirse peor después de un resfriado o gripe.

Una amplia gama de tratamientos

Si su médico le diagnostica neumonía, el tratamiento recomendado variará dependiendo de la edad y el tipo y la gravedad de su enfermedad.

Su médico puede recomendar una radiografía de tórax para evaluar la gravedad de la enfermedad.

Un caso leve de neumonía en una persona sana puede no requerir tratamiento activo, aunque siempre se debe consultar a su médico para asegurarse. Beber suficientes líquidos y reposo (sentado en vez de acostarse) puede ser suficiente para que su sistema inmunológico seguir adelante con lo que es mejor.

Su médico puede sugerir medicamentos que reducen el dolor o la fiebre de darle algún alivio de los síntomas.

Si la causa de la neumonía puede ser identificado, que influirá en las decisiones de tratamiento, aunque en muchos casos no es posible establecer el organismo responsable con certeza.

Para la neumonía provocada por una infección viral, el médico puede prescribir un medicamento antiviral. Esto es más probable que sean eficaces si se toman poco después de la primera aparición de los síntomas.

En casos graves, puede ser necesaria la hospitalización, especialmente en pacientes que tienen otros problemas de salud graves, como enfermedades del corazón o pulmonares crónicas o cuyos sistemas inmunológicos no están funcionando correctamente.

Los pacientes que no responden al tratamiento con antibióticos también pueden necesitar ingreso hospitalario.

Con tratamiento, la mayoría de las personas se recupera de una neumonía en una semana a 10 días.

Prevención es mejor que curar

Como el número de las bacterias que pueden causar neumonía desarrollan resistencia a los antibióticos en aumento, la prevención es cada vez más importante que nunca.

La mejor manera de prevenir esta enfermedad potencialmente mortal es proteger a sí mismo ya los que te rodean por infecciones respiratorias en general.

Evitar la exposición a la infección y practicar una buena higiene de las manos, especialmente cuando usted o las personas a su alrededor tiene una infección, son las mejores estrategias.

La prevención es especialmente importante para las personas que están en mayor riesgo de complicaciones a causa de la neumonía, incluidos los niños pequeños, los ancianos, las personas con condiciones médicas crónicas y nadie cuyo sistema inmunológico no está funcionando plenamente.

Existe una vacuna contra la infección más común detrás de la neumonía, la enfermedad neumocócica, que representa aproximadamente el 20-60% de los casos adquiridas en la comunidad en adultos.

La vacuna neumocócica se recomienda como parte de la inmunización sistemática en los bebés y los ancianos.

La inmunización se recomienda especialmente para los que están en mayor riesgo de contraer neumonía, ya sea o de sufrir complicaciones si lo hacen. Esto incluye a aquellos con enfermedades crónicas y los que están inmunosuprimidos.

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